So funktioniert Prepaid-Internet

Die Einwahlverbindung ist nicht tot. Nach Angaben des Pew Internet & American Life Project nutzen im März 2007 immer noch 23 % der privaten Internetnutzer die Einwahlverbindung. Dies gilt vor allem für ländliche Gebiete, in denen die Verbreitung von Hochgeschwindigkeits-Breitbandanschlüssen nur 31 % beträgt. Auch Reisende nutzen Einwahl-Internetdienste. Einige Hotels bieten nur Einwahldienste an, und an manchen Orten ist es einfacher, einen Telefonanschluss zu finden als ein Internetcafé.

Hier kommt Prepaid-Internet ins Spiel. Prepaid-Internet funktioniert genau wie eine Prepaid-Telefonkarte. Sie kaufen eine bestimmte Anzahl von Minuten zu einem festen Preis und zahlen nur für die Nutzung dieser Minuten. Es fallen keine monatlichen Gebühren an. Wenn Sie keine Minuten mehr haben, kaufen Sie einfach neue. So funktioniert ein typischer Prepaid-Internetplan:

Sie kaufen eine Karte. Beispiel: 10 Dollar für 10 Stunden Einwahl ins Internet.
Sie geben entweder eine lokale Zugangsnummer oder eine gebührenfreie Nummer in die Einstellungen Ihres Einwahlmodems ein.
Wenn Sie eine Verbindung zum Einwahlnetz herstellen, werden Sie nach dem Zugangscode gefragt, der auf Ihrer Prepaid-Karte steht.
Es gibt auch Prepaid-Internetdienste, bei denen Sie online Minuten kaufen oder Ihr Konto aufladen können, ohne eine physische Karte zu kaufen.

In diesem HowStuffWorks-Artikel erläutern wir die Vor- und Nachteile von Prepaid-Internet, gehen auf verschiedene Arten von Prepaid-Tarifen ein und erklären, worauf Sie bei einem Prepaid-Internetanbieter achten sollten.

Vorteile von Prepaid-Internet

Der Hauptvorteil von Prepaid-Internet ist, dass Sie es so wenig oder so viel nutzen können, wie Sie möchten. Wenn Sie das Internet nur gelegentlich nutzen, um E-Mails oder das Wetter abzurufen, benötigen Sie keine unbegrenzten monatlichen Minuten.

Wenn Sie das Internet nur sporadisch nutzen – in einem Monat viel, im nächsten Monat fast gar nicht -, können Sie die für Ihre Nutzungsgewohnheiten geeigneten Minuten kaufen.

Oder vielleicht haben Sie zu Hause einen Breitbandanschluss, suchen aber nach einem „Plan B“ für den Fall, dass Sie unerwartet keinen Kabel- oder DSL-Internetzugang mehr haben. Die meisten Prepaid-Internetkarten sind ein Jahr lang gültig. Sie können in eine 10-Dollar-Karte pro Jahr investieren und sie in einer Schublade als Backup aufbewahren.

Prepaid-Internet ist auch für Reisende hilfreich. Die meisten Prepaid-Internetanbieter bieten Zehntausende von lokalen, nationalen und internationalen Zugangsnummern an. Wo auch immer Ihre Reise hingeht, Sie brauchen nur einen Telefonanschluss, um ins Internet zu gehen. Wenn keine lokale Zugangsnummer verfügbar ist, bieten die meisten Tarife auch gebührenfreie Zugangsnummern an, die mit einem höheren Minutentarif berechnet werden.

Auch wenn Sie keinen Zugang zu einem Festnetzanschluss haben, können Sie Ihr Handy als Modem verwenden. Und so funktioniert’s:

Vergewissern Sie sich, dass Ihr Mobilfunkanbieter das so genannte CSD-Verfahren (Circuit Switched Data) unterstützt. Erkundigen Sie sich bei Ihrem Anbieter nach Einzelheiten.
Stellen Sie eine Verbindung zwischen dem Mobiltelefon und Ihrem Computer her, entweder über Bluetooth oder ein spezielles USB-Kabel.
Identifizieren Sie in den Interneteinstellungen Ihres Computers Ihr Mobiltelefon als neues Modem.
Geben Sie die Zugangsnummer ein und stellen Sie eine Internetverbindung her.
Prepaid-Internet ist auch für Menschen mit Kreditproblemen geeignet. Die meisten monatlichen Internet-Tarife erfordern eine Kreditkarte für die Abrechnung. Prepaid-Internetkarten können jedoch mit Bargeld gekauft werden [Quelle: Phone+].

Schließlich kann Prepaid-Internet eine gute Möglichkeit für Eltern sein, die Internetnutzung ihrer Kinder zu kontrollieren [Quelle: Phone+]. Wenn ein Kind eine 10-Dollar-Karte pro Monat erhält, kann es nur so viele Minuten nutzen.

Nachteile von Prepaid-Internet

Der größte Nachteil von Prepaid-Internet ist, dass es langsam ist. Die Standard-Einwahlgeschwindigkeit beträgt 56 kbps, das ist die maximale Datenkapazität einer digitalen Telefonleitung in den Vereinigten Staaten. Bei Einwahl-Internetverbindungen ist das Betrachten von Bildern schmerzhaft langsam und das Streamen von Musik oder Videos nahezu unmöglich. Nach Angaben des Pew Internet & American Life Project sehen sich 57 % der Internetnutzer Online-Videos an.

Es sei darauf hingewiesen, dass mehrere Prepaid-Internetanbieter Prepaid-Breitband“ anbieten, das immer noch über eine Telefonleitung läuft. Wir werden im nächsten Abschnitt mehr über diesen Dienst erfahren.

Ein weiterer Nachteil von Prepaid-Internet ist, dass Sie eine neue Karte kaufen oder Ihr Konto aufladen müssen, wenn Ihre Minuten aufgebraucht sind. Solange Sie das nicht getan haben, haben Sie keinen Internetzugang. Das bedeutet, dass Sie den Überblick über die verbleibenden Minuten behalten müssen, damit Sie nicht überrascht werden, wenn sie ablaufen. Es gibt verschiedene Möglichkeiten, wie Sie bei Prepaid-Internet den Überblick über Ihre Minuten behalten können:

Einige Prepaid-Internetdienste werden mit einer speziellen Software für die Verbindung mit dem Internet geliefert. Jedes Mal, wenn Sie sich bei der Software anmelden, zeigt sie Ihnen an, wie viele Minuten Sie noch übrig haben.
Bei anderen Anbietern können Sie Ihre Minuten auf einer zentralen Mitglieder-Website abrufen.
Einige Anbieter schicken Ihnen eine E-Mail, wenn Ihr Minutenkontingent unter eine bestimmte Zahl fällt.
Ein weiteres Problem ist der Verlust oder das Vergessen Ihrer Zugangsnummer. Wenn Sie mehrere Prepaid-Internetkarten kaufen, hat jede Karte eine eigene lange Zugangsnummer. Wenn Sie die Karte verlieren oder die Nummer vergessen, haben Sie das Geld, das Sie für die Karte bezahlt haben, verloren.

Außerdem können Prepaid-Internetkarten teuer werden, wenn Sie das Internet intensiv nutzen oder von außerhalb des Landes auf das Internet zugreifen müssen. Wenn Sie das Internet nicht nur zum Abrufen von E-Mails oder für Notfälle nutzen wollen, ist ein monatlicher Tarif möglicherweise günstiger.

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